Σάββατο, 12 Μαΐου 2012

Έτοιμος για επιστροφή ο Phil Jackson




Γεμάτος ενέργεια, αλλά και διαθεση να κάνει πράγματα που απέφευγε τα τελευταία χρόνια είναι ο Phil Jackson, σύμφωνα με όσα δήλωσε η μνηστή του σε ραδιοφωνική συνέντευξη. Διαβάστε όλες τις λεπτομέρειες.

Θα φωνάξει το δικό του "I'm back" ή θα παραμείνει οριστικα μακριά από τα γήπεδα του ΝΒΑ; Αν και μέχρι πριν από λίγους μήνες τα δεδομένα έλεγαν ότι δεν σκέφτεται την επιστροφή στους πάγκους, ο Phil Jackson νιώθει το σαράκι της προπονητικής να τον καίει. Αυτό τουλάχιστον παραδέχθηκε σε ραδιοφωνική της συνέντευξη η Jeanie Buss, η μνηστή του τα τελευταία 11 χρόνια, η οποία παραδέχθηκε πως ο Zen Master είναι υγιής και γεμάτος ενέργεια.

"Η πραγματικότητα είναι ότι τον άκουσα να σχεδιάζει παιχνίδι τένις με έναν φίλο του, γεγονός που δεν είχε συζητήσει τα τελευταία οκτώ χρόνια" σχολίασε η κόρη του ιδιοκτήτη των Los Angeles Lakers και συνέχισε λέγοντας ότι: "Η επέμβαση στο γόνατο είχε εξαιρετικά αποτελέσματα, ήταν ένα θαύμα. Δεν μπορούσε να την κάνει λόγω των υποχρεώσεών του, όμως πλέον δεν πονάει και χαίρομαι ιδιαίτερα γιατί είχε ταλαιπωρηθεί πολύ".

Την ώρα λοιπόν που ο Jackson έχει αφήσει στο περιθώριο τα προβλήματα υγείας που τον "ζόρισαν" την τελευταία πενταετία, οι Knicks συνεχίζουν να τον έχουν στο μυαλό τους. Ναι μεν ο Mike Woodson έχει αφήσει καλές εντυπώσεις και βρίσκεται κοντά σε συμφωνία για να παραμείνει στη Νέα Υόρκη, όμως σε περίπτωση που υπάρξει πρόσφορο έδαφος, τότε ο 11 φορές πρωταθλητής ΝΒΑ θα απασχολήσει σοβαρά τον James Dolan.

H ουσία είναι ότι αν ο Jackson αποφασίσει να γυρίσει στους πάγκους, δεν θα δυσκολευτεί να βρει μια καλή δουλειά. Οι Bulls δεν έχουν ανανεώσει το συμβόλαιο του Tom Thibodeau, οι Thunder θα μιλήσουν μετά το τέλος της σεζόν με τον Scott Brooks, ενώ ο Rick Carlisle είναι πιθανό να αποχωρήσει από τους Mavericks και ο Stan Van Gundy βρίσκεται με το ένα πόδι στην έξοδο από τους Orlando Magic.

Ας μην αποκλείουμε τέλος και τους Lakers, οι οποίοι λέγεται ότι θα απολύσουν τον Mike Brown σε περίπτωση που ηττηθούν τα ξημερώματα της Κυριακής από τους Denver Nuggets. Όπως κι αν έχει, ένας προπονητής του επιπέδου του Jackson, δεν μπορεί παρά να συγκινεί οποιαδήποτε ομάδα του ΝΒΑ...

Preview: Lakers - Nuggets




Ο θάνατός σου, η ζωή μου. Lakers και Nuggets δίνουν τα ξημερώματα τον υπέρ πάντων αγώνα, με στόχο την πρόκριση στον δεύτερο γύρο που περιμένουν εδώ και μέρες οι Oklahoma City Thunder.

Ποιος να το περίμενε ότι η συγκεκριμένη σειρά θα φτάσει στο έβδομο ματς, ειδικά από τη στιγμή που οι Lakers προηγήθηκαν με 2-0 και με 3-1. Κι όμως, οι Nuggets αποδεικνύονται σκληρό καρύδι και παρά το γεγονός ότι δεν έχουν παίκτη-σταρ, είναι πραγματική ομάδα που θα παίξει τα ρέστα της στο Staples Center για να πραγματοποιήσει την μεγαλύτερη υπέρβαση των τελευταίων χρόνων.

Ο George Karl γνωρίζει ότι η αποστολή της ομάδας του Denver είναι δύσκολη, όμως το άγχος δεν το έχουν οι Σβώλοι. Η αλήθεια βέβαια είναι πως τους λείπει η εμπειρία, μιας και κανείς παίκτης δεν έχει αγωνιστεί στην καριέρα του σε έβδομο παιχνίδι σειράς. Αυτό μπορεί να λέει πολλά, μπορεί όμως να μη λέει και τίποτα. Το σίγουρο είναι ότι δεν υπάρχουν προβλήματα τραυματισμών, ούτε φόβος απέναντι στους Λιμνανθρώπους.

Ο Kobe Bryant, από την άλλη, είναι έτοιμος να αναλάβει δράση. Έχει αγωνιστεί πέντε φορές σε έβδομο ματς, έχει κερδίσει τις τέσσερις από αυτές και θέλει να ανεβάσει το ποσοστό του. Για να το καταφέρει θα πρέπει να πάρει βοήθειες από τους Gasol - Bynum, οι οποίοι είναι στην θεωρία το καλύτερο δίδυμο ψηλών στο ΝΒΑ, αλλά στην πράξη δεν καταφέρνουν να το αποδείξουν εντός παρκέ, τουλάχιστον στα φετινά play off.

Ο Mike Brown βρίσκεται με την πλάτη στον τοίχο, αφού οι φήμες λένε ότι θα απολυθεί σε περίπτωση που η ομάδα του Los Angeles αποκλειστεί, αλλά έχει και έναν λόγο για να αισιοδοξεί. Ποιος είναι αυτός; Μα φυσικά η επιστροφή του Metta World Peace στην σύνθεση των Lakers, μετά την τιμωρία των επτά αγώνων που του επέβαλλε η λίγκα για το αντιαθλητικό χτύπημα στον James Harden των Thunder.

Όπως κι αν έχει, το συγκεκριμένο ματς αναμένεται με τεράστιο ενδιαφέρον και όποιος ξενυχτήσει (ή απλά ξυπνήσει νωρίς) δεν θα μείνει παραπονεμένος. Lakers ή Nuggets; Θα το γνωρίζουμε το πρωί της Κυριακής (13/5), όταν θα μάθουν και οι Thunder την ομάδα που θα αντιμετωπίσουν στους ημιτελικούς της Δύσης.

Preview: Celtics-Sixers



Βοστώνη και Philadelphia τίθενται αντιμέτωπες στα πλέι-οφ για πρώτη φορά έπειτα από 10 χρόνια, σε ένα ζευγάρι με μεγάλη ιστορία, από την εποχή ακόμα που ο Julius Erving τα έβαζε με τον Larry Bird.

Είναι δύο από τις πιο ιστορικές ομάδες στο ΝΒΑ, με τις μονομαχίες τους να κρατάνε από τα… πολύ παλιά χρόνια στο ΝΒΑ, όταν ακόμα ο Bill Russell πάλευε με τον Wilt Chamberlain και αργότερα ο Larry Bird με τον Julius Erving. Αυτό που μετράει όμως είναι το σήμερα και όχι το χθες, με τις δύο ομάδες να έχουν τον ίδιο στόχο: Την πρόκριση τους τελικούς της Ανατολικής περιφέρειας.

Πως έφτασαν μέχρι εδώ: Οι Celtics κατέκτησαν την πέμπτη θέση στην Ανατολή με ρεκόρ 39-27 και στον πρώτο γύρο απέκλεισαν με 4-2 νίκες τους Hawks. Οι Sixers μπήκαν στα πλέι-οφ από την όγδοη θέση με ρεκόρ 35-31, αποκλείοντας στον πρώτο γύρο με 4-2 νίκες τους Bulls.

Πεντάδες: Rondo/Bradley/Pierce/Bass/Garnett - Holiday/Turner/Iguodala/Brand/Hawes

Τα μεταξύ τους παιχνίδια φέτος: 2-1 νίκες για τους Sixers (103-71, 99-86, 79-103)

O σταρ: Οι Celtics έχουν… πλεόνασμα από σταρ. Ο ηγέτης των Κελτών πάντως είναι ο Paul Pierce, χωρίς αυτό να σημαίνει πως ο Kevin Garnett, ο Ray Allen και ο Rajon Rondo δεν είναι σταρ. Οι Sixers είναι ομάδα συνόλου, με τον Andre Iguodala πάντως να δείχνει στον έκτο αγώνα με τους Bulls πως δεν φοβάται να πάρει την ευθύνη πάνω του στα δύσκολα.

To κλειδί: Η μονομαχία των Paul Pierce-Andre Iguodala θα παίξει καθοριστικό ρόλο στην έκβαση της σειράς. Αν ο Iguodala καταφέρει να περιορίσει την δράση του Αρχηγού των Celtics τότε θα αυξηθούν και οι πιθανότητες των Sixers για την πρόκριση.

Ανάλυση: Όταν στο παρκέ τίθενται αντιμέτωπες η δεύτερη καλύτερη άμυνα στο ΝΒΑ (Celtics) με την τρίτη καλύτερη άμυνα στο ΝΒΑ (Sixers) ξέρουν όλοι ότι μάλλον το θέαμα θα πάει περίπατο. Οι Sixers θα επιδιώξουν να τρέξουν στον αιφνιδιασμό, ελπίζοντας να εκμεταλλευτούν τα αθλητικά προσόντα των νεαρών παικτών τους. Οι Celtics θα προσπαθήσουν να πάνε το παιχνίδι σε καταστάσεις πέντε ενταντίον πέντε, όπου έχουν το πάνω χέρι, αφού η Philadelphia αντιμετωπίζει πρόβλημα όταν το παιχνίδι παίζεται στο μισό γήπεδο.

"Τώρα θέλω το πρωτάθλημα"




Ο LeBron James παρέλαβε το βραβείο του MVP για την περίοδο 2011-2012 και δήλωσε συγκινημένος πως ο μοναδικός του στόχος είναι να κατακτήσει το δαχτυλίδι του πρωταθλητή. Διαβάστε τις δηλώσεις του σταρ των Heat.

Δεν αισθανόταν άνετα και αυτό φαινόταν από χιλιόμετρα. Ο LeBron James παραχώρησε συνέντευξη τύπου στην American Airlines Arena επί τη ευκαιρία της ανάδειξής του σε MVP της φετινής σεζόν και δεν έχασε την ευκαιρία να αποθεώσει τους συμπαίκτες του που τον έφεραν σε αυτή τη θέση. Αφού τους ζήτησε να ανέβουν μαζί του στο βάθρο από το οποίο μίλησε, αναφέρθηκε στους Miami Heat, στην αρραβωνιαστικά και τη μητέρα του, πριν καταλήξει λέγοντας πως μεγάλος (και μοναδικός) στόχος είναι το δαχτυλίδι του πρωταθλητή.

"Δεν έχω υπάρξει ποτέ ξανά τόσο νευρικός, αισθάνομαι συγκινημένος και προσπαθώ να καταλάβω τι συμβαίνει" σχολίασε ο σταρ των Heat και συνέχισε λεγοντας ότι: "Είναι ποιο έντονο το συναίσθημα σε σχέση με τα πρώτα δυο βραβεία που κατέκτησα. Θέλω να παίζω σε υψηλό επίπεδο, όπως πάντα έκανα. Θέλω να το απολαμβάνω, όχι όπως πέρυσι που ήταν δύσκολα. Το αφιερώνω, όπως και όλη τη φετινή σεζόν στους συμπαίκτες μου που με έφεραν σε αυτή τη θέση. Βρίσκομαι σε μια εξαιρετική ομάδα, με εξαιρετικούς συμπαίκτες".

"Έμπνευση για μένα οι μεγάλοι παίκτες"

Ο James αναφέρθηκε και στους υπόλοιπους υποψηφίους, λέγοντας πως: "Ο Kevin Durant, o Kevin Love, o Chris Paul, o Tony Parker, όσοι διεκδίκησαν το βραβείο, αποτελούν για μένα έμπνευση. Πηγαίνω στο σπίτι και τους βλέπω να παίζουν σε υψηλό επίπεδο. Κάθε βραδυ θέλω να αποδεικνύω στο παρκέ ότι είμαι ο καλύτερος. Θέλω να αποδεικνύω ότι είμαι ο MVP".

Όσο για τα πρόσωπα που έχουν την μεγαλύτερη επιρροή στη ζωή του, ο James ήταν ξεκάθαρος: "Ευχαριστώ την αρραβωνιαστικιά μου. Σε θαυμάζω και δεν σε θεωρώ δεδομένη. Ευχαριστώ και τη μητέρα μου, η οποία με μεγάλωσε με δυσκολίες και χωρίς εισόδημα. Δεν έχω ιδέα πως τα κατάφερε, πως με κράτησε χαρούμενο, πως είχε ζεστό το σπίτι. Δεν την ρωτάω, γιατί δεν θα μου πει. Είναι η έμπνευσή μου, αυτή που με βοήθησε να φτάσω μέχρι εδώ. Πίστευε σε μένα και μου έλεγε ότι τα όνειρά μου θα γίνουν πραγματικότητα".

"Μόνο το πρωτάθλημα μετράει"

Κλείνοντας, ο πληρέστερος εν ενεργεία παίκτης στο ΝΒΑ αναφέρθηκε στον υπέρτατο προσωπικό του στόχο. Αυτόν για τον οποίο αποχαιρέτησε το Cleveland το καλοκαίρι του 2010: "Θέλω το πρωτάθλημα. Μόνο αυτό μετράει για μένα. Μόνο αυτό μετράει για εμάς".

Οι δέκα πρώτοι της ψηφοφορίας

1. LeBron James     1074 πόντοι

2. Kevin Durant        889

3. Chris Paul           385

4. Kobe Bryant        352

5. Tony Parker        331

6. Kevin Love           58

7. Dwight Howard     13

8. Rajon Rondo        12

9. Steve Nash           7

10. Derrick Rose       5